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Cultivo e venda de tomates tradicionais

Cultivo e venda de tomates tradicionais



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Por Michael Brown

Sobre o autor
Michael Brown vive e trabalha no centro de New Jersey. Durante os meses de verão, ele administra a Pitspone Farm, que fornece produtos orgânicos frescos para os restaurantes da região.


Um dos melhores conselhos que já recebi como jardineiro comercial foi encontrar um bom nicho e explorá-lo de todas as maneiras possíveis.

Meu nicho específico é o cultivo de vegetais fora do comum, com os quais a maioria das grandes fazendas não se preocupa. Dentro desse nicho, uma de minhas safras de maior sucesso tem sido o tomate tradicional.


© Sharon Fibelkorn

Heirloom Defined
O termo “herança” geralmente se refere às variedades de plantas passadas pelas famílias de ano para ano, preservando assim características particulares. Os tomates tradicionais são a antítese dos tomates de supermercado de hoje.

Cada variedade é verdadeiramente única, exibindo um sabor, cor, textura ou forma especial. Eles são ideais para serem cultivados pelo pequeno agricultor que vive perto de seu mercado final. Muitas variedades não viajam bem devido à sua casca fina e têm uma vida útil mais curta do que os tomates convencionais.

Ultimamente, o termo “relíquia de família” ganhou outros significados.

Além das variedades antigas, um número crescente de novas variedades está sendo desenvolvido por melhoristas de plantas.

Essas novas variedades destinam-se ao produtor doméstico e comercial, e também estão incluídas no termo inclusivo "herança".

Tony Vinci, chefe de pesquisa de tomate da Johnny’s Selected Seeds, tem sua própria definição favorita do termo.

Alguns tomates populares
Todos


© David Liebman

tem seus tomates favoritos, então esta lista pode não incluir algumas de suas escolhas pessoais. Estou baseando isso em minhas próprias experiências e nas de meus clientes.

Príncipe Negro
A variedade é cultivada comercialmente na Rússia e aparentemente é bastante popular lá. O fruto é uma cor castanho-avermelhada muito agradável; o tamanho e a forma são semelhantes aos de um ovo arredondado. Bons rendimentos e bastante cedo. Indeterminado.

Brandywine
Uma herança Amish do final do século XIX. Normalmente encontrado na pequena lista dos melhores
degustação de tomates. Variedade de folha de batata com frutos grandes que amadurecem no final da temporada. Existem muitas variedades de Brandywine sendo vendidas, bem como cores diferentes. Compare as informações sobre os diferentes tipos para ter certeza de saber o que está recebendo. Indeterminado.

Cherokee Roxo
Considerado por muitos como um dos tomates mais saborosos. O fruto de tamanho médio é de cor marrom-púrpura. A fruta freqüentemente mostra ombros verdes. Indeterminado.

Zebra Verde
O excelente apelo visual deste tomate é um grande argumento de venda. O fruto com riscas verdes claras e escuras desenvolve um rubor amarelo quando está maduro. O fruto razoavelmente precoce tem aproximadamente o mesmo tamanho do Príncipe Negro. Indeterminado.

Estúpido
Variedade muito precoce de folha de batata com boa tolerância ao frio, bom sabor e alto rendimento. A fruta é pequena - apenas 1 a 2 onças. Descobri que, como a fruta tem uma cor “vermelha regular”, as frutas pequenas são menos procuradas no final da temporada, quando estão competindo com variedades igualmente saborosas e de frutos maiores. Indeterminado.

“O nosso é muito simples”, explica ele. “Consideramos uma variedade uma herança se ela deve sua existência atual ao armazenamento de sementes de amadores. Em algum ponto, a variedade deve ter saído do comércio de sementes ou nunca tinha estado no comércio e foi mantida viva pelos guardadores de sementes. ”

Quer tenham sido desenvolvidos recentemente ou já existam por gerações, todos os tomates tradicionais compartilham uma característica: são polinizados a céu aberto.

As sementes de plantas de polinização aberta, ao contrário de híbridos, podem ser salvas - as plantas resultantes terão as mesmas características das plantas-mãe. A grande maioria das variedades de tomate disponíveis aos consumidores e a maior parte dos tomates cultivados comercialmente são híbridos.

Vantagens e desvantagens de relíquias de família
Apesar das vantagens, o tomate tradicional pode não ser adequado para todos os produtores. Antes de mergulhar de cabeça no cultivo de relíquias de família, é importante entender os prós e os contras desta cultura especial.

Prós
O principal benefício dos tomates tradicionais é o sabor. As relíquias de família estão comendo tomates, pura e simplesmente.

Cada um é diferente. Alguns são mais carnudos, alguns têm menos sementes e alguns têm um sabor um pouco salgado ou picante.

Bruce Lefebvre, chef do conhecido restaurante The Frog and the Peach em New Brunswick, N.J., não consegue ter relíquias de família suficientes. “A variedade de cores, texturas e sabores é incrível”, afirma. “Eu só queria que a temporada fosse mais longa.” Seu sentimento é representativo da maioria dos chefs que entendem que o sabor vende.


© Karen Keb Acevedo

Ao longo dos anos, os criadores de muitos dos tomates híbridos colocaram o sabor em segundo plano, pois enfatizaram a uniformidade, durabilidade e vida útil estendida. O resultado é que muitos tomates híbridos são insossos e simplesmente não oferecem a paleta de sabor completa que as variedades antigas oferecem.

Outro benefício de tomates tradicionais é a cor deles. Esses tomates parecem cobrir todo o espectro do arco-íris, incluindo listras e blushes.

Isso permite que o cliente diferencie as relíquias de herança dos tomates vermelhos convencionais e agrega valor agregado aos olhos. Existem tomates híbridos coloridos, mas não tanto quanto as heranças.

além do que, além do mais para sabor e cor superiores, adicione uma vasta gama de tamanhos e formas e você terá um produto verdadeiramente único para oferecer aos clientes.

Claro, nem tudo é rosado quando você cultiva relíquias de família. Existem algumas desvantagens que você deve ter em mente antes de tomar sua decisão de conversão.

Vigarista
Em muitos casos, os tomateiros tradicionais são menos vigorosos do que seus concorrentes híbridos - geralmente produzem menos frutos e são mais suscetíveis a doenças como a podridão das pontas das flores, septoriose das folhas e pinta precoce.

Recursos
Se você deseja experimentar a vasta gama de tomates tradicionais, sua melhor aposta é começar suas próprias sementes.

Várias das melhores fontes de sementes têm catálogos online, além de suas versões impressas. Muitos dos sites também possuem descrições valiosas e outras informações de plantio.

Totalmente Tomates
http://www.totallytomato.com/
(800) 345-5977
Seleção muito grande de tomates tradicionais, bem como pimentas e alguns outros
legumes.

Sementes selecionadas de Johnny
http://www.johnnyseeds.com/
(877) JOHNNYS
Eles não têm uma seleção muito extensa de heranças, mas têm muitas das variedades mais populares, bem como uma grande seleção de outros tipos de sementes.

Sementes da herança de Baker Creek
http://www.rareseeds.com/
(417) 924-8917
Lista extensa de tomates tradicionais, bem como muitas outras variedades incomuns e antigas de vegetais, ervas e flores.

Centro de Preservação de Sand Hill
http://www.sandhillpreservation.com/
(563) 246-2299
Lista extensa de tomates tradicionais, bem como muitas outras variedades incomuns e antigas de vegetais, ervas e flores.

Sementes de Marianna
mariseeds.com
(615) 446-9191
Lista extensa de tomates, pimentas e berinjela tradicionais.

Internet

Teia de jardim
http://www.gardenweb.com/
Os fóruns neste site são muito úteis e alguns, particularmente o fórum do produtor de tomate, são bastante ativos. Você pode pesquisar seus arquivos, postar perguntas e aprender com a vasta comunidade de jardineiros e horticultores.

Nova Fazenda
http://www.newfarm.org/
Este site contém uma riqueza de informações para produtores novos e experientes, incluindo informações sobre preços, muitos artigos e fóruns. Você pode se tornar um membro gratuitamente, postar perguntas e pesquisar arquivos.

Suas películas finas não resistem muito bem a viagens ou armazenamento, e nem sempre têm formas ou tamanhos uniformes. Os clientes em potencial podem evitar variedades incomuns que não se encaixam em sua ideia de como um tomate deve ser.

Variedades para plantar
Embora existam algumas variedades de herança universalmente favoritas, é uma questão muito subjetiva. Leia catálogos, pesquise na Internet e, o mais importante, fale com seus clientes em potencial. Os chefs nem sempre são capazes de dar os nomes das variedades específicas de que gostam, mas são capazes de descrever as características que desejam em um tomate. Alguns chefs gostam de enfatizar a cor; outros podem ter requisitos de tamanho (como nenhum tomate cereja) ou querem apenas tomates grandes do tipo bife.

A esmagadora maioria das variedades de tomate tradicionais são indeterminadas. Plantas indeterminadas continuam crescendo ao longo da estação, proporcionando produção contínua de frutos até que a geada mate a planta.

Tipos determinados interromperão o crescimento da videira após as flores da planta. São plantas menores e mais arbustivas que concentram sua produção de frutas, normalmente em uma única safra grande.

Com as relíquias de família, algumas das primeiras variedades de tomate são determinadas. Portanto, se você deseja colocar no mercado um grande número de tomates no mercado muito cedo e, em seguida, mudar para uma safra diferente no final da temporada, um determinado tipo de tomate pode ser uma boa escolha.

Algumas indicações de variedades populares podem ser obtidas junto às empresas de sementes. De acordo com a Baker Creek Heirloom Seeds, um grande fornecedor de tomates tradicionais, seus tomates mais vendidos incluem variedades populares como Pink Brandywine, Cherokee Purple, Paul Robeson e Green Zebra. O tomate mais vendido em 2006 foi o Cherokee Purple.

Ao considerar variedades para plantar, não se esqueça de considerar os tomates de frutos pequenos. Estes incluem os tomates cereja, groselha e pêra. Eles vêm em uma vasta gama de cores, formas e tamanhos. Podem ser vendidos por litro ou por peso e oferecem uma bela mistura de cores.

Outro fator na escolha da variedade é o tempo de maturação. Um tomate que amadurece em 75 dias em comparação com 90 dias dará tomates duas semanas antes. O plantio de um grande número de variedades de maturação tardia proporcionará uma grande safra quando todos os demais tiverem tomates, resultando em mais competição.

clientes
Vender tomates tradicionais pode ser uma faca de dois gumes. Alguns consumidores têm dificuldade em comprar tomates fora de sua experiência normal. Para eles, o tomate é redondo e vermelho.

Então, se for amarelo, laranja ou verde e não se parecer com um tomate convencional, não vai para casa com eles. Você pode vender a esses clientes algumas relíquias de família, mas provavelmente não a um preço muito superior ao do tomate vermelho padrão.

Para maximizar seus lucros, você precisa identificar um mercado que não apenas abrace as relíquias de família, mas que esteja realmente animado para encontrar um suprimento regular. Você pode experimentar um mercado de produtores de luxo ou talvez começar um CSA.

Quer saber mais?
Se este artigo sobre tomates tradicionais simplesmente despertou seu interesse por frutas e vegetais antigos, leia Popular Farming: Heirloom Farm, dos editores da revista Hobby Farms.

Nesta edição repleta de fatos, você pode descobrir o plantio companheiro, aprender como iniciar e salvar sementes, cozinhar com relíquias de família e muito mais.
Quer ser orgânico? Pegue uma cópia de Agricultura popular: Fazenda orgânica para aprender tudo sobre como crescer orgânico.

Pessoalmente, descobri um mercado receptivo com restaurantes de “linho branco” - estabelecimentos onde o chef tem um alto grau de capacidade de tomada de decisão e geralmente aprecia produtos locais de alta qualidade. Como os restaurantes finos podem cobrar um preço premium por seus pratos, geralmente pagam ao produtor um preço justo.

Comece verificando todos os restaurantes a uma distância razoável de carro de sua fazenda. Suas melhores apostas serão restaurantes finos em ou perto de cidades que têm uma população rica. Outros locais que valem a pena investigar são as cidades universitárias e cidades com sedes corporativas ou concentrações de entretenimento, como teatro.

Redes de restaurantes geralmente não compram produtos locais. Eles são obrigados a comprar de um atacadista e seus menus não são determinados por seus chefs. Da mesma forma, a maioria dos restaurantes de hotéis não poderá comprar produtos locais.

Preço do seu produto
O preço dos produtos é sempre um grande desafio. Como o preço depende de muitas variáveis, é difícil definir regras rígidas e rápidas. Todos os anos aprendo mais sobre os meus clientes, a concorrência e o valor dos meus produtos. Todos esses fatores, e mais, influenciam na definição de um preço.

Uma coisa é certa: os tomates tradicionais terão um preço mais alto do que os tomates convencionais. Na verdade, em alguns casos, você pode nem mesmo conseguir descarregar seus tomates convencionais, ao mesmo tempo que consegue um bom preço pelas relíquias de família.

Evite a tentação de baixar os preços para estimular as vendas. Na maioria dos casos, isso não gerará vendas adicionais. (Afinal, quantos tomates um restaurante pode usar?) O resultado principal será simplesmente que você traz menos dinheiro para casa pelo seu trabalho árduo.

Para ajudar a definir seu preço, mantenha seus olhos e ouvidos abertos. Veja o que os tomates estão procurando no mercado de sua vizinhança e em supermercados especializados, visite os mercados de produtores próximos, vá a fóruns online e converse com chefs. Leve em consideração a qualidade de seus produtos e o serviço que você oferece. Os tomates podem custar US $ 2,99 / lb. em seu supermercado especializado local de luxo, mas quase certamente não são locais e provavelmente foram colhidos cedo, antes de desenvolverem seu sabor completo. Se a sua qualidade ultrapassar em muito o que está disponível nas lojas locais, você pode cobrar mais confortavelmente.

Além disso, se você puder oferecer algo exclusivo, poderá cobrar mais. Mostre a um chef uma incrível mistura de tomates cereja que ninguém mais tem e você provavelmente poderá aumentar o preço. Os chefs gostam de ter produtos exclusivos cultivados localmente para oferecer aos seus clientes. Também os ajuda a diferenciar seu restaurante e atrair clientes - isto é, se seus clientes valorizam comida única cultivada localmente.

Dicas para iniciar a semente
Comece suas sementes em meados de março, mais ou menos algumas semanas, dependendo da sua zona de plantio. Bons resultados podem ser esperados de uma das misturas iniciais de sementes sem solo disponíveis na maioria dos centros de jardinagem.

Acho melhor umedecer a mistura com antecedência. Para fazer isso, coloque um pouco da mistura em um recipiente separado e adicione água.

Misture e espere cerca de meia hora enquanto a mistura absorve a água. Encha um recipiente de plantio raso até uma profundidade de 11/2 a 2 polegadas e distribua as sementes uniformemente na superfície. Cubra as sementes com cerca de 1/4 de polegada da mistura e suavemente firme a superfície.

Dependendo da variedade e da temperatura, as sementes germinarão em 7 a 14 dias. Assim que eles germinarem, mova-os para um lugar onde possam obter boa luz - seja em uma janela ensolarada ou sob uma luz crescente.

Se começar sob uma luz de cultivo, certifique-se de que a luz não esteja a mais de 15 centímetros das mudas ou elas ficarão altas e com pernas compridas. Se você colocar a semente no peitoril da janela, lembre-se de girar as sementes diariamente para evitar que se curvem em direção à luz.

Assim que as mudas germinarem um segundo conjunto de folhas, é hora de transplantá-las da bandeja inicial para vasos individuais. Afrouxe suavemente o solo na bandeja de semeadura e separe as plantas individualmente. Encha a panela levemente com a mistura inicial umedecida e use um lápis para fazer um furo no centro. Insira a muda no buraco até o segundo conjunto de folhas; isso pode exigir uma ligeira torção ou agrupamento da raiz da planta, pois podem ficar muito longas. Firme suavemente o solo ao redor da muda e umedeça assim que terminar o transplante.

No início de maio, você pode começar a endurecer seus transplantes. As plantas devem ser submetidas a períodos progressivamente mais longos de sol e vento ao longo de 7 a 10 dias, para que cresçam depois de transplantadas para fora.

Ao plantar suas mudas no solo, faça uma trincheira rasa e coloque a muda de lado. Enterre a planta inteira até o primeiro conjunto de folhas. Este caule enterrado vai produzir raízes, o que vai melhorar muito a capacidade da sua planta de obter água e nutrientes.

Antes de preparar suas plantas, no entanto, certifique-se de ter algum tipo de suporte no local. Eles podem começar pequenos, mas muitos tomateiros tradicionais podem crescer de 2 a 2,5 metros de altura (e mais). Gaiolas de tomate normais não oferecem suporte suficiente. Existem muitas opções diferentes de grade e gaiola, incluindo amarrar as plantas a fortes estacas de madeira, postes de metal, painéis de porco ou tela de arame. As cercas também podem ser usadas para apoiar os tomates. (Leia "Sistemas de suporte", um artigo sobre a construção de grades e gaiolas de tomate.)

O tempo é importante
Embora você possa vender um produto de qualidade em qualquer época do ano, certamente é mais fácil encontrar compradores para sua produção quando ninguém mais tem o que você está oferecendo. Se você comer tomates cedo, os clientes baterão em sua porta e você poderá cobrar mais caro.

Considere investir em uma pequena estufa. Em muitos casos, uma estufa ou casa de aro se paga em apenas um ano. Ao oferecer tomates tradicionais no início da temporada, você terá acesso instantâneo a chefs que gostariam de ser seus clientes. Cultive esse relacionamento. À medida que você ganha credibilidade como produtor, será capaz de adicionar safras extras e se sentir mais confortável para alcançar clientes adicionais.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de julho / agosto de 2007 da Fazendas Hobby revista. Pegue uma cópia em sua livraria local ou loja de acessórios e rações ou compre um online.


Assista o vídeo: Cuidado no cultivo de tomate garante melhor produção (Agosto 2022).